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Mis travesías con los Maratus

Actualizado: 28 oct 2023

Hace casi 10 años, me obsesioné con encontrar una araña saltadora imitadora de hormigas. No tenía idea de si estaban presentes cerca de mi hogar, pero comencé a buscar de todos modos. En una de mis salidas, noté que algo saltaba cerca de una hilera de hormigas y pensé: "¡Sí, encontré una!". Me arrodillé, hice zoom y... ¡No podía creer lo que vi! ¡Una araña saltarina azul iridiscente con rayas rojas! Por extraño que parezca, sabía que acababa de encontrar una araña pavo real, de esas que se estaban convirtiendo en toda una sensación en Internet. Me sorprendió que estuvieran en mi área. También me asombró lo pequeños que eran, medía apenas unos 5 mm de largo. Llegué a casa, descargué las imágenes de mi cámara a la PC y en poco tiempo pude ponerle nombre: Maratus volans, la araña pavo real voladora. La siguiente imagen muestra mi primer encuentro. Quizá es oportuno aclarar que el macho de esta tiene los colores más llamativos, en la hembra la combinación de colores es diferente (principalmente marrón).

Regresé muchas veces a esa zona del Parque Nacional (en Victoria, Australia), sólo para ver a estos amigos. Sin embargo, poco después mientras estaba buscando algo más cerca de casa, noté una pequeña araña brillante. ¡Me quedé atónito, otra Araña Pavo Real y esta vez en nuestro propio hogar! Resultó ser Maratus pavonis. Son incluso más pequeños que M. volans, alrededor de 4 mm.


Nuevamente, volví a visitar esa misma pequeña área, pensando que ese sería el único lugar donde se encontrarían. Qué equivocado estaba, posteriormente las encontré en la mayor parte de nuestra propiedad de 11,5 acres (algo más de 4500 ha.) e incluso los tuve en la casa. De hecho, son muy comunes en nuestro patio y en la casa.


Como ocurre con la mayoría de las casos, cuanto más miras, más encuentras. Pronto encontramos aún más especies. De hecho, ahora hemos registrado 7 especies descritas y al menos 4 especies aún no descritas, solo en nuestra área (he encontrado otras especies en otras áreas). Algunos son incluso más pequeños, como el increíblemente hermoso Maratus hesperus, de 3 mm. Si bien el primer espécimen que encontramos aquí estaba en el patio, el que se muestra a continuación en realidad estaba saltando en una silla en nuestra cocina.


Cabe señalar que no todas las especies son tan coloridas como las que se muestran arriba, pero todos se exhiben, generalmente para atraer la atención de una hembra o, en algunos casos, como algo territorial para ver a otros machos.


Habían pasado algunos años cuando decidí que realmente era hora de encontrar uno que se exhibiera. Esto requiere paciencia y suerte. Primero, debes sentarte y esperar a que un macho y una hembra se acerquen lo suficiente y luego esperar a estar en la posición correcta para realizar las tomas fotográficas. Logré cumplir esa ambición a los 3 años de ver mi primer espécimen y ahora he visto al menos 6 especies hacer su elegante baile. En la foto de abajo se muestra el primero que pude fotografiar, que fue Maratus volans nuevamente (ayuda tener cientos de ellos disponibles justo afuera de tu puerta)


Ahora las buenas y malas noticias. La buena noticia es que realmente no son tan difíciles de encontrar. Si bien se encuentran en una variedad de hábitats, el mejor lugar para comenzar a buscar es entre la hojarasca y las ramitas del arbusto. Simplemente busque un lugar adecuado, siéntate y espera. Si notas algo en aproximadamente diez minutos, continúa un poco. Es sorprendente cómo puedes estar sentado allí durante un rato y no ver nada y, de repente, hay varios a uno o dos metros de ti.


¿Las malas noticias? Los Maratus sólo se encuentran en Australia y la mayor parte de ellos se encuentran en la costa este y en todo el sur del continente. Parecen estar en gran medida ausentes en las zonas realmente áridas, a pesar de que a muchos les gustan las condiciones cálidas y secas. Pero si vives en las zonas que acabamos de mencionar, sal y echa un vistazo, no me sorprenderá en lo más mínimo que encuentres uno. De hecho, ¡probablemente encontrarás muchos de ellos!

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