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Minha jornada Maratus

Il y a presque 10 ans, je suis devenu obsédé par le désir de trouver une fourmi imitant une araignée sauteuse. Je ne savais pas si cela se produisait dans ma région, mais j'ai quand même commencé à chercher. Lors d'une de mes sorties, j'ai remarqué quelque chose sauter près d'une rangée de fourmis et j'ai pensé "Oui, j'en ai trouvé une !". Je me suis agenouillé, j'ai zoomé et... je n'arrivais pas à croire ce que j'ai vu. Une araignée sauteuse bleue irisée avec des barres rouges. Curieusement, je savais que je venais de trouver une Peacock Spider, celles qui faisaient sensation sur Internet. J'ai été époustouflé qu'ils soient dans ma région. J'étais également impressionné par leur petite taille, celui-ci mesurant environ 5 mm de long. Je suis rentré chez moi, j'ai téléchargé mes images de mon appareil photo sur mon PC et en un rien de temps j'ai pu leur donner un nom. Maratus volans, l'araignée paon volante. L'image ci-dessous montre le tout premier.

Je suis retourné plusieurs fois dans cette zone du parc national, juste pour voir ces gars-là. Cependant, peu de temps après, alors que je cherchais autre chose chez moi, j'ai remarqué une petite araignée brillante. J'étais abasourdi, une autre Peacock Spider et cette fois chez nous ! Il s'est avéré qu'il s'agissait de Maratus pavonis. Ceux-ci sont encore plus petits que M. volans, à environ 4 mm. Encore une fois, j'ai revisité cette même petite zone, pensant que c'était le seul endroit où on les trouverait. J'avais tort, je les ai ensuite trouvés sur la majeure partie de notre propriété de 11,5 acres et je les ai même eu dans la maison. En fait, ils sont extrêmement courants sur notre terrasse et autour de la maison.


Comme pour la plupart des choses, plus vous cherchez, plus vous trouvez. Bientôt, nous avons découvert encore plus d’espèces. En fait, nous avons maintenant enregistré 7 espèces décrites et au moins 4 espèces non décrites sur notre seul site (j'ai trouvé d'autres espèces ailleurs). Certains sont encore plus petits, comme le magnifique Maratus hesperus, mesurant 3 mm. Alors que le premier spécimen que nous avons trouvé ici se trouvait sur la terrasse, celui illustré ci-dessous sautillait sur le banc de notre cuisine.


Il convient de noter que toutes les espèces ne sont pas aussi colorées que celles illustrées ci-dessus, mais elles s'afficheront toutes, généralement pour attirer l'attention d'une femelle ou, dans quelques cas, pour voir d'autres mâles. Quelques années s'étaient écoulées lorsque j'ai décidé qu'il était vraiment temps d'en trouver une. Cela demande de la patience et de la chance. Tout d’abord, vous devez vous asseoir et attendre qu’un mâle et une femelle se rapprochent suffisamment, puis espérer que vous êtes dans la bonne position pour tirer. J'ai réussi à concrétiser cette ambition dans les 3 ans qui ont suivi la vue de mon premier spécimen et j'ai maintenant vu au moins 6 espèces faire leur danse fantaisie. Sur la photo ci-dessous, le premier que j'ai pu photographier, c'était encore Maratus volans (cela aide quand vous en avez des centaines disponibles juste devant votre porte)


Passons maintenant aux bonnes et aux mauvaises nouvelles. La bonne nouvelle est qu’ils ne sont pas si difficiles à trouver. Bien qu’on les trouve dans une variété d’habitats, le meilleur endroit pour commencer à chercher est parmi les feuilles mortes et les brindilles dans la brousse. Trouvez simplement un endroit approprié, asseyez-vous et attendez. Si vous notez des émissions dans une dizaine de minutes, avancez un peu. C'est incroyable comme on peut rester assis là pendant un moment et ne rien voir et puis soudain, il y en a plusieurs à moins d'un mètre ou deux de vous. Les mauvaises nouvelles? Les Maratus ne se trouvent qu’en Australie et la plupart d’entre eux se trouvent sur la côte est et dans le sud du continent. Ils semblent être largement absents des zones vraiment arides, même si beaucoup aiment les conditions chaudes et sèches. Mais si vous habitez dans les zones mentionnées ci-dessus, sortez et jetez un œil, je ne serai pas du tout surpris si vous en trouvez un. En fait, vous en trouverez probablement un tas !

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