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Moths are a big deal in Australia.

En iNaturalist, las polillas son un gran problema en Australia. De hecho, a fines del mes pasado, superamos las 400,000 observaciones de polillas australianas en iNaturalist, por lo que no hay mejor momento para sumergirse en este increíble grupo de insectos.

Desde la madrugada del 4 de mayo de 2022, se han subido a iNaturalist 426 206 observaciones de polillas en Australia. Estas observaciones cubren 5.479 especies; aunque, por supuesto, hay muchas especies no descritas (y no descubiertas), el Directorio de fauna australiano actualmente enumera 10 432 especies de polillas australianas, lo que significa que ya hemos logrado documentar el 52,5 % de todas las polillas australianas descritas. Este número sigue creciendo a un ritmo impresionante; en noviembre de 2020 fue del 42,9% y en diciembre de 2021 fue del 49%, con casi 400 nuevas especies documentadas en los 5 meses transcurridos desde entonces. Las polillas representan casi el 40% de todas las observaciones de insectos australianos en iNaturalist y, de hecho, constituyen más del 12% de todas las observaciones australianas en todos los taxones.

Aunque estas estadísticas son sin duda el resultado de un increíble esfuerzo de grupo, con observaciones de polillas aportadas por 10 807 usuarios e identificadas por 2767, un usuario sobresale por encima del resto, un titán de polillas australianas en iNaturalist: Victor Fazio III.

Sin Vic, la comunidad de polillas de iNaturalist de Australia nunca habría alcanzado sus elevadas alturas actuales; nadie ha hecho más por las polillas australianas en la plataforma. Si bien sus 137 261 identificaciones de polillas australianas son increíbles por derecho propio, esta estadística se vuelve más sorprendente cuando te das cuenta de que el segundo identificador más prolífico ha realizado 25 142 identificaciones, más de 100 000 por debajo de Vic. Estas identificaciones se han realizado para casi 5.000 usuarios, lo que supone un gran esfuerzo docente y de transferencia de conocimiento. Ya se trate de micropolillas de unos pocos milímetros de longitud, majestuosas polillas emperador o las miles de oscuras polillas marrones intermedias, el conocimiento de Vic no tiene paralelo. De hecho, la naturaleza de las polillas realmente destaca la amplitud y profundidad de la experiencia de Vic. En taxones como las aves o las mariposas, normalmente es más fácil obtener el conocimiento para identificar muchas especies. En un grupo enormemente diverso como las polillas, donde miles de especies son bastante poco carismáticas y se parecen bastante entre sí, es mucho más difícil desarrollar la experiencia para poder identificar taxones con confianza de más de un puñado de familias o tribus, pero Vic tiene logró hacer exactamente eso.

Pero Vic no es solo el identificador de referencia para las polillas australianas; también es un observador tremendamente prolífico. Actualmente ocupa el segundo lugar en la lista de observadores iNaturalist de polillas australianas de todos los tiempos, con 26 384 observaciones en 1290 especies. Para cualquier usuario habitual de iNaturalist, las observaciones de Vic son reconocibles al instante: fotografías de alta calidad que muestran su característica red antipolillas de malla grande, la mayoría de ellas de los alrededores de su casa en Manning Valley. Muchas de las polillas fotografiadas y subidas por Vic representan las únicas fotografías de esas especies en iNaturalist.

Vic también ha escrito 27 publicaciones en iNaturalist que cubren una amplia gama de temas invaluables, que incluyen disputas y discrepancias taxonómicas, ecología, identificaciones erróneas y BOLD. Todos ellos bien valen la pena leerlos.

Algunas de las contribuciones más valiosas de Vic son menos tangibles con respecto a sus estadísticas personales. Uno de ellos es su tremenda generosidad con su tiempo y su infinita paciencia. He perdido la cuenta de la cantidad de veces que he etiquetado a Vic para ver mis observaciones de polillas, así que solo puedo imaginar la cantidad de veces que todos los demás usuarios también lo etiquetan. Y para todas y cada una de las etiquetas, Vic siempre responde, ya sea con una identificación o un comentario reflexivo que me indica la dirección correcta. El segundo es la gran cantidad de discrepancias taxonómicas y errores de identificación generalizados que ha resuelto. En innumerables ocasiones, Vic descubrió una especie que se identificó erróneamente en masa a través de iNaturalist, determinó la identificación correcta y luego transmitió este conocimiento a otros usuarios. Estas correcciones son cruciales para mejorar la calidad de los datos en iNaturalist (y, por extensión, ALA y GBIF, a los que fluyen estos datos). El tercero es el gran impacto que las identificaciones (y observaciones) de Vic han tenido en la visión artificial de iNaturalist. Hace unos años, cargar una polilla australiana e intentar usar el CV para sugerir una especie era un callejón sin salida a menos que hubiera observado algo muy común (piense en Scopula rubraria) o muy distinto (piense en Cosmodes elegans). ¡Ahora, hay ~ 700 especies de polillas australianas que se pueden ofrecer como sugerencias en el CV!


Plantain Moth Scopula rubraria @mattcampbellaus © Matt Campbell, some rights reserved (CC-BY-NC) En todos los taxones, Vic ocupa el segundo lugar en la lista de todos los identificadores de tiempo para Australia, el sexto para todos los observadores de tiempo en Australia y, de hecho, tiene la 56.ª mayor cantidad de identificaciones de cualquier usuario de iNaturalist en cualquier parte del mundo (de casi 250.000), habiendo hecho unas increíbles 203.098 identificaciones. Vic es uno de los colaboradores más importantes, prolíficos y reconocibles de iNaturalist, habiendo sido parte de la plataforma durante más de ocho años. Brindo por Vic.

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